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Os mapas secretos de Francis Drake

Por Andrea Zucas



Pode-se dizer que a história da pirataria corre paralela à história da navegação. Onde quer que houvesse navios carregados de mercadorias, surgiam piratas dispostos a toma-los à força. Desde Polícrates, que na Grécia antiga foi um dos mais famosos, até os dias de hoje, onde ainda existem caçadores de tesouros. Sempre havia aqueles que iam em busca dos tesouros de outras pessoas. Aqueles que despertam terror nos mares e costas, em busca de saques. Navios e costas em sua mira. Os mapas dos tesouros, estratégias e expedições estavam nas mãos dos mais perigosos e para ainda mais classe, uma tradição viking, que alguns adotaram, tinham o costume de levar um poeta a bordo, que cobria com emoção a história de todas as façanhas dos “reis do mar”. Tesouros, mapas, histórias ... de piratas e corsários, hoje falamos de Drake. Sir Francis Drake.


“Não há paz do outro lado da linha”. Com um caráter forte, ele era muitas vezes impiedoso. Sua astúcia o levou à fama, um bravo cavaleiro para sua nação e o oposto para a Espanha.


Após a famosa bula do Papa Alexandre VI em 1493, as outras nações reagiram rapidamente. Na verdade, a primeira nação foi a França, onde Francisco I protestou: “Gostaria de ver a vontade de Adão me excluir daquela parte do mundo”. Ele incentivou os armadores privados e em 1537, a região do Caribe estava infestada de piratas franceses.


A Inglaterra concedeu-lhes uma licença de corsário e sob a proteção da rainha Isabel apareceram os primeiros piratas no Caribe. A maioria deles eram nobres, e se não o eram e cometiam uma boa e lucrativa ação, eles eram encorajados dando-lhes entrada na nobreza. Assim foi com Sir Francis Drake. Ele tinha tudo isso para si mesmo. Esta famosa “Carta de Marque”, uma patente com limites muito ambíguos, deu aos capitães amplas possibilidades de ação, pois os fins justificavam todos os meios. Seus objetivos eram muito claros. Da proa aos galeões espanhóis e portugueses que transportavam o mais precioso espólio. Também as colônias estabelecidas na América, seriam os pontos a “explorar”.

Carta de Marque
Carta de Marque

Mesmo assim, quando os navios não faziam parte de uma expedição, eles ainda as afirmavam sua permissão real e saqueavam o que encontrassem. Só que o saque era dividido entre os marinheiros do dia.


Tanto que nas crônicas da época eram chamados: “os cães selvagens do mar” e havia caçadores de piratas. Havia lugares tão castigados pela sua “praga” que foram criadas organizações para caçar piratas, pois passou a significar uma atividade muito lucrativa na venda de escravos, mesmo tendo que entregar o quinto do rei.


Possuidores de uma personalidade muito singular, esses piratas carregavam consigo, em suas tradições ancestrais, todos os tipo de códigos que os identificavam. Talismãs, troféus, roupas e símbolos. Mas o mais curioso: superstições, como que se um gato preto rondasse o navio, nem mesmo o capitão mais perigosos e perversseria capaz de embarcar sua tripulação.


Drake era um dos muitos corsários que estavam presentes no mar. Junto com o comerciante inglês William Hawkins e seu filho John, eles negociavam escravos. Ajudados por proprietários de Londres e Bristol, John providenciou um embarque em um pequeno navio negreiro em 1567. Ele tinha Drake como seu segundo em comando. A história conta que nessa viagem eles tiveram que se refugiar em San Juan de Ulúa perseguidos pelos espanhóis. A partir de então, foram tantas as batalhas navais que culminaram na ruptura diplomática entre Filipe II da Espanha e Isabel I da Inglaterra.


Nosso personagem era um comeriante de escravos, corsário, explorador, político e vice-almirante da Marinha Real Britânica (1543-1596). Sua vida foi uma intensa sucessão de expedições. A mais notável, sua circunavegação da terra, a segunda depois de Magalhães - El Cano. Os cartógrafos da época aguardavam seu retorno.


Sabemos que ele partiu de Plymouth em 13 de dezembro de 1577. A esquadra era composta por cinco navios, o Pelicano, o próprio navio de Drake, rebatizado de Golden Hind na viagem de 20 de agosto de 1578; Elizabeth, comandado por John Winter, mais três navios menores, o Marigold, o Swan e o Benedict. Apenas um navio, o Golden Hind, conhecido por suas cores vivas e por suas bandeiras e estandartes, (era um navio rápido que manobrava com muita facilidade e assim se esquivava rapidamente do fogo inimigo. Era tripulado por 90 homens, tinha 14 canhões de cada lado e pesava apenas 240 toneladas), fez toda a viagem, retornando em 26 de setembro de 1580, “muito ricamente carregado de ouro, prata, pérolas e pedras preciosas”.


Foi uma expedição intensa em cada etapa da viagem. O piloto e mercador português Nunho da Silva, que conseguiu pilotar Drake através do Atlântico Sul e ao longo da costa do Brasil, foi capturado nas ilhas de Cabo Verde em 30 de janeiro de 1578. Tudo estava planejado. Ele salvou sua vida, em 13 de abril de 1579 foi liberado em Huatulco, na América Central, e o pobre homem, como se não bastasse, foi interrogado pelas autoridades civis mexicanas, bem com pela Inquisição, que interveio para saber se ele havia participado voluntariamente de algum dos cultos religiosos protestantes, que eram realizados a bordo todos os dias.


Durante a expedição, houve uma sucessão de saques e tudo o que eles acharam necessário para guiá-los e navegar até seu destino. Em 1578. Quando o pirata inglês Francis Drake percorreu a região e atravessou o Estreito de Magalhães atracando vários portos espanhóis no Pacífico, Pedro Sarmiento de Gamboa foi encarregado de fortificar ambos os lados do estreito e, assim, fechá-lo aos navios ingleses. Então um corsário amigo de Drake, o pirata inglês Cavendish, atravessou o estreito em 1587 depois de ter desembarcado em Puerto Deseado – nome que vem de seu navio Desire (Desejo) -, ele rebatizou a colônia Real Felipe, fundada por Sarmiento de Gamboa perto da atual Punta Arenas, como “Porto Hambre” (Poto Fome).


Uma das duas descobertas geográficas mais importantes na circunavegação de Drake foi a da natureza insular da Terra do Fogo, (embora alguns anos antes, o navio San Lesmes da expedição de García Jofre de Loaísa, no final de 1526 comandada por Francisco de Hoces, depois de uma tempestade os ter afastado da foz oriental do Estreito de Magalhães, descobriu que a “Terra Austral” era uma ilha); a verdade é que ele não chegou ao Cabo Horn.


Como era costume para promover suas realizações, esta descoberta foi expressa publicamente através da arte, em um medalhão de prata holandês, feito por volta de 1581, então conhecido como o Mapa de Prata do Mundo, que agora pode ser visto no Museu Britânico.


Descobertas gravadas em medalha de prata
Descobertas gravadas em medalha de prata

A outra descoberta foi a de Alta Califórnia, onde ele fundou um porto cuja localização foi mantida em segredo da inteligência espanhola.


O navio que se revelou o saque mais rico da viagem foi o Nuestra Señora de la Concepción, capturado perto de Lima, vindo de Manila carregado com 80 libras de ouro.


O resultado foi positivo para a coroa inglesa, que também fez com que muitas das descobertas já feitas pelos espanhóis fossem suas. Digamos que foi um balanço positivo para seus cofres, tanto que ele mereceu a honra de sua entrada na nobreza, numa cerimônia realizada a bordo de seu navio, o Golden Hind, atracado no porto de Deptford, onde foi nomeado cavaleiro por Elizabeth I da Inglaterra. Em seu brasão, ele cunhou a legenda “Sic Parvis magna”. Depois disso, Sir Francis Drake, com plenas honras à sua nação.


Ele deu à rainha seu próprio diário de viagem, com suas narrativas, desenhos e pinturas. Elizabeth ordenou a proibição da publicação dos detalhes de sua viagem, temendo uma reação da Espanha.


Mapa de Drake
Mapa de Drake

Suas cartas e diários originais acabaram desaparecendo. Eler ecebeu ordens de ficar calado sobre sua viagem devido à agitação diplomática que a notícia de sua interferência armada nos domínios do rei da Felipe II da Espanha causaria, já que a Inglaterra e a Espanha estavam teoricamente em paz. Seus homens juraram segredo e só então puderam esperar receber sua parte dos despojos.


Os geógrafos da época tinham que se engenhosos para obter informações. Os mapas de Sir Francis Drake, os cartógrafos contemporâneos mais conhecidos, queriam reivindicar o direito exclusivo de mapear a famosa circunavegação... os relatos de todos os seus “feitos” desenhados em detalhes. Eles passaram por momentosos difíceis, os antecedentes e especulações no “mundo cartográfico” da época foram baseados em dados não oficiais, após um longo silêncio que durou trinta e dois anos após sua morte, até que Hakluyt publicou sua história “Famous Voyage” em 1628, apenas uma obra que dizia pouco sobre geografia era conhecida, pois era um elogio dirigido a Francis Drake por sua viagem ao redor do mundo por Nicholas Breton, publicado em 1581. Ele foi contemporâneo de William Shakespeare (1564-1616), que foi poeta e escritor de prosa ficcional.


Nicholas Breton publicado em 1581. Poeta e escritor de ficção em prosa. Discurso sobre as felizes aventuras, de Drake, o único exemplar conhecido.
Nicholas Breton publicado em 1581. Poeta e escritor de ficção em prosa. Discurso sobre as felizes aventuras, de Drake, o único exemplar conhecido.

O relato de Hakluyt é uma compilação de várias fontes, sendo a mais importante o diário de Francis Fletcher, o primeiro relato detalhado da “famosa viagem”. A bordo do Golden Hind, Fletcher foi severamente disciplinado por Drake, e assim... ele nos deixou uma escrita muito rica em todas as suas descrições da expedição.


Claro que o nosso corsário adorava fazer anúncios impressos das descobertas oficiais que fizera, e era claro que tinham que fazer algum tipo de discurso sobre a viagem. Embora tenha despertado as suspeitas dos cartógrafos, que tentaram tirar suas conclusões.


Retrato de Sir Francis Drake. Descrição de sua viagem.
Retrato de Sir Francis Drake. Descrição de sua viagem.

A especulação de uma das pessoas mais proeminentes da época, Gerard Mercator, sobre a circunavegação de Drake, é bastante interessante. Ele expressa isso em uma carta escrita apenas dez semanas após a chegada do Golden Hind em Plymouth. Enviado para seu amigo e colaborador Abraham Ortelius, um brilhante editor de mapas, muitos dos quais Drake provavelmente usou durante sua viagem.


“[...] você conseguiu o que queria há muito tempo sobre a China, em segundo lugar, por causa da expedição da nova viagem dos ingleses, sobre a qual você havia me enviado anteriormente um relatório. Estou convencido de que não pode haver razão para ocultar com tanto cuidado o caminho percorrido durante esta viagem, nem para extinguir os vários relatos do percurso percorrido e das áreas visitadas, exceto que devem ter encontrado regiões muito ricas nunca descobertas pelos europeus, nem mesmo por aqueles que navegaram o oceano nas viagens das Índias. Aquele enorme tesouro em prata e pedras preciosas que se diz ter sido assegurado por saques é, em todo caso, um argumento para o que eu suspeito: acredito que esta frota não voltou por nenhuma rota, mas pelo norte e oeste da Ásia, por aquele estreito que circunda a parte norte da América dentro de apenas alguns graus em um grande círculo a oeste da Groenlândia, que Frobisher explorou, parcialmente escondido por muitas rochas. Suspeito que possam ter um acordo com a companhia russa, um certo marinheiro experiente, Artur Pett, recebeu ordens para navegar pelas costas do norte da Ásia, até além de Tabin. Drake e Pett podem ter seguido a rota. Por tanto, Drake não teria tentado retornar da Ásia tão carregado de tesouros. Para seu retorno para o oeste seria muito mais curto [...] consultei o geógrafo John Dee sobre a viabilidade da rota Noroeste. Você tem minha confiança. Adeus, o mais distinto e querido dos homens de Duisburg, 12 de dezembro de 1580”.


A rota Noroeste naquele momento, estava sendo explorada.


Esta carta mostra que a viagem de Drake foi motivo de grande preocupação para os cartógrafos contemporâneos. As conjecturas de todo tipo que circulavam em segundo plano na busca de informações, tornaram-se interessantes na recriação do que aconteceu.


Mais tarde, alguns relatório e mapas de suas viagens foram publicados. Assim, algumas imagens de como os cartógrafos e historiadores falavam de Sir Francis Drake foram divulgadas.


Os ingleses avaliaram a famosa viagem como uma das grandes façanhas da época, e os relatórios oficias apareceram em vários idiomas europeus.


Em 1596 a editora De Bry de Frankfurt incluiu uma versão resumida da narrativa de Hakluyt em sua famosa coleção de viagens pela América, e em 1599 foi publicada em alemão e francês. “Bry Grands Voyages”.


De Bry, Grands Voyages, 1599. O mapa mostra aviagem de Drake como uma linha pontilhada.
De Bry, Grands Voyages, 1599. O mapa mostra aviagem de Drake como uma linha pontilhada.

Outra versão em alemão da viagem de Drake é encontrada na série de viagens publicadas por Levinus Hulsius, 1626.


Uma gravura da batalha entre o Golden Hind e o navio espanhol chamado Caca Fogo, por Levinus Hulsius de 1626.
Uma gravura da batalha entre o Golden Hind e o navio espanhol chamado Caca Fogo, por Levinus Hulsius de 1626.

O título correspondente a New Albion (Califórnia). Considerada como uma ilha. Aqui está a gravura da batalha com o navio Nuestra Señora de la Concepción, o mais precioso navio do tesouro pilhado por Drake.


O hemisfério sul do mapa de Hulsius impresso em 1602, mostrando as descobertas de Francis Drake.
O hemisfério sul do mapa de Hulsius impresso em 1602, mostrando as descobertas de Francis Drake.

Um dos maiores tesouros cartográficos é o mapa “Carta veuee et corrige par le dict sieur Drack” (“Um mapa visto e corrigido pelo próprio Sir Drake”). Gravado por Nicola van Sype, intitulado “La Herdike Enterprinse Faict Par Le Signeur Draeck D´avoir cirquit Toute La Terre”.


Planisfério de Van Sype mostrando a circunavegação de Drake com uma linha pontilhada, 1518.
Planisfério de Van Sype mostrando a circunavegação de Drake com uma linha pontilhada, 1518.

Deve-se notar que o retrato no mapa lista a idade de Drake como 42 anos. Tanto o retrato dele feito por J. Hondius (frontispício com seu brasão, no canto superior direito) como outros, dão a sua idade de 43 anos. Além disso outra indicação de que este é um dos primeiros mapas é a ausência de qualquer menção à Virgínia, que foi nomeada em 1584.


Na Sala dos Mapas do Museu Britânico, afirma-se que “Há boas razões para acreditar que este é o mais antigo dos mapas que mostram a rota de Drake ao redor do mundo”. Acredita-se que o mapa poderia ter sido um dos mais secretos em 1581.


Após a circunavegação, Francis Drake entre 1585 e 1586, acrescentando às suas experiências, fez várias incursões nas comunidades das Índias Ocidentais, incluindo San Agustín, Santiago, Santo Domingo e Cartagena. No caminho para casa, ele parou em Roanoke, onde encontrou colonos em apuros após um inverno rigoroso, ali libertou passageiros que havia capturado em suas aventuras no Caribe (africanos, índios sul-americanos e escravos de galeras – incluindo europeus e árabes) e trouxe colonos ingleses de Roanoke de vota à Inglaterra. Ninguém sabe o destino dos outros passageiros. Baptista Boazio, um artista italiano radicado em Londres, fez gravuras dos ataques a cada uma das cidades, a partir de desenhos obtidos do próprio Drake.


Boazio, Sir Francis Drake em Santo agostinho, 1586
Boazio, Sir Francis Drake em Santo agostinho, 1586

Baptista Boazio. (Londres, 1589)
Baptista Boazio. (Londres, 1589)

O contemporâneo de Drake, Thomas Blundeville, descreve a circunavegação, e as rotas de Drake e Cavendish foram marcadas no globo construído por Emery Moyneux em 1592.


Emery Moyneus em 1592
Emery Moyneus em 1592

Em 1628, o sobrinho de Francis Drake editou “The World Encompassed”, compilando as fontes, incluindo o diário do capelão a bordo do “Golden Hind”: Francis Fletcher. Aqui está o mapa com a rota completa de circunavegação.


Mapa do mundo, de Robert Vaughan (1592-1667)
Mapa do mundo, de Robert Vaughan (1592-1667)

Uma versão de edições posteriores do livro inclui este mapa-múndi de Robert Vaughan (1592-1667). Os quatro elementos (fogo, ar, água, terra) pairam sobre o mapa, os retratos dos primeiros quatro circunavegadores (Fernão de Magalhães, Sir Francis Drake, Thomas Cavendish, Olivier van Noort) são desenhados nas laterais, e esquemas de eclipses solares e lunares aparecem na parte inferior.


Uma versão italiana da circunavegação é a de Giuseppe Rosaccio Discorso... dela Terra, 1610. Representação do Ártico, da Antártida e dos quatro continentes então conhecidos.


Mapa de planisfério gravado por Luigi Rosaccio, 1610
Mapa de planisfério gravado por Luigi Rosaccio, 1610

Estas foram algumas das representações dos cartógrafos mais destacados, sobre as viagens do nosso corsário inglês. Aquele que com sua “Carta de Marque” fez brilhar (às vezes) os cofres de sua nação.


Sua trajetória completa seria quase impossível de capturar nos mapas. Mas ele não foi o único, apenas um dos mais famosos.


O auge do corsário atingiu as colônias espanholas com frequência até 1604, quando as potências assinaram a La Paz. As patentes de pirataria foram abolidas na Declaração de Paris de 1856. As costas e o mar tinham muito a contar. E eles o fazem. Histórias da história, entre piratas, navios corsários e caçadores de tesouros. Uma história que de alguma forma continua...


Quanto a Drake, ele propôs à rainha Elizabbeth uma operação ousada contra a América espanhola, cujo objetivo principal era estabelecer uma base inglesa permanente no Panamá e, a partir daí, colocar em xeque os domínios espanhóis no Caribe. Assim, conseguiu sair do ostracismo em que havia caído após o desastre do Invencível e embarcou numa longa e desastrosa campanha, na qual sofreu várias derrotas consecutivas contra as forças espanholas.


Por fim e por essas coisas de destino, ele morre em um sarcófago de chumbo atirado ao mar...


Sua vida foi uma fonte de inspiração, deixando sua marca em inúmeras sagas e histórias da literatura, de Juan de Castellanos, Quevedo, Cervantes, Lope de Veja, Manuel Mújica Láinez, José Milla y Vidaurre e até mesmo Gabriel García Márquez, entre muitos outros.


Ele manobrou o Golden Hind da proa para seus destinos dourados, aqueles que justificavam todos os meios. Um espírito pirata que, sob alguma onda enorme, não deixou nada além de sua fama. O mar, por sua vez, era sua glória e sua sepultura, a de Sir Francis Drake.


O navio Golden Hind
O navio Golden Hind

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Fonte: https://abcblogs.abc.es/espejo-de-navegantes/otros-temas/los-mapas-secretos-de-francis-drake.html


Publicado na página Curiosidades Cartográficas do Facebook em:



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