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Os mapas de madeira da Groenlândia foram usados para contar histórias, não para navegar

Estes artefatos distintos são pistas de como o povo Tunumiit viu o mundo


Por Hans Harmsen


Barracas de verão em Ammassalik, Groenlândia Oriental, 1904.
Barracas de verão em Ammassalik, Groenlândia Oriental, 1904. TH. N. KRABBE/GREENLAND NATIONAL MUSEUM AND ARCHIVES

Em 1º de setembro de 1884, o explorador dinamarquês Gustav Holm e seus homens desembarcaram no pequeno povoado de Ammassalik (“o lugar com capelim”), na costa oriental da Groenlândia. Eles haviam viajado por quatro meses, a partir do posto comercial de Nanortalik, no sul, em uma pequena armada de barcos de pele de foca e caiaques. Johannes Hansen, tradutor da expedição, relembrou o primeiro encontro daquele dia com o povo Tunumiit local em seu diário, “... às vezes eles se alinhavam longe de nós e olhavam para nós e gritavam ‘îh’ e ‘ân’; e então alguém disse: ‘Sentimos muito por vocês, coitados, por terem vindo de tão longe até nossa terra sombria; mas para nós você é incrivelmente engraçado e agradável de se olhar! ”.


Os Tunumiit conheciam os missionários e comerciantes dinamarqueses do sul, mas muito poucos haviam realmente visto um europeu antes. Esses habitantes da Groenlândia Oriental não sabiam disso, mas a chegada de Holm anunciou o fim de um modo de vida que remontava a um milênio. A reunião também gerou alguns dos artefatos mais conhecidos, incomuns e incompreendidos do mundo Inuíte.


Esquerda: Um mapa de madeira da costa leste da Groenlândia, c. 1885. Direita: Umiaq e caiaque, Groenlândia oriental, 1908, por Th. N. Krabble.
Esquerda: Um mapa de madeira da costa leste da Groenlândia, c. 1885. Direita: Umiaq e caiaque, Groenlândia oriental, 1908, por Th. N. Krabble. GREENLAND NATIONAL MUSEUM AND ARCHIVES

Os relatos descrevem Holm como um homem quieto, reservado e curioso, com uma firmeza endurecida por anos de serviço naval. sua missão era exploratória, apoiada pela Comissão Dinamarquesa para a Direção de Investigações Geológicas e Geográficas na Groenlândia, para reunir o máximo de informações possíveis sobre este trecho implacável do litoral, conhecido por violentas tempestades e campos de gelo impenetráveis. Também parece ter havido algum interesse entre a administração colonial dinamarquesa na época para ver se alguma colônia nórdica há muito perdida havia de alguma forma sobrevivido aos séculos, escondida ao longo dos limites norte da costa oriental.


Holm tinha um grande apreço pelo projeto do barco Inuit - um bom instinto em um ambiente que só os locais entendiam bem - e estava usando o umiaq tradicional de pele de foca Inuit, que permitia que ele e sua tripulação se movessem com segurança e rapidez através da neblina perigosa e do gelo impetuoso. Além de três europeus encarregados de mapear o terreno e fazer observações científicas do clima e da geologia, a tripulação era composta por cerca de 30 groenlandeses do sul, que navegavam, remavam, faziam o trabalho pesado e forneciam uma dieta constante de carne de foca. Alguns estavam presentes para atuar como tradutores e missionários também.


Tasiilaq, Groenlândia oriental.
Tasiilaq, Groenlândia oriental. MADS PIHL/ VISIT GREENLAND

Depois que Holm chegou a Ammassalik, hoje uma cidade conhecida como Tasiilaq, ficou claro que o inverno que se aproximava proibiria a passagem segura de volta para o sul, então a expedição decidiu se estabelecer nos próximos meses. Esta parada deu a Holm o tempo que ele queria para construir relacionamentos, bem como documentar os costumes, a linguagem e as histórias dos Tunumiit. O comércio de bens é a moeda da boa vontade em muitos desses intercâmbios culturais, então Holm trouxe ferragens, tecidos, tabaco e e contas europeias, que ele trocou por tudo e qualquer coisa que ele pudesse ter em suas mãos. No final do inverno, ele havia coletado cerca de 500 objetos, desde roupas tradicionais, equipamentos de caça e pesca, e móveis, até brinquedos, talismãs mágicos, máscaras e objetos rituais. Até hoje, muito do conhecimento da arte e artesanato tradicional da Groenlândia oriental é baseado nesta coleção.


Ao mesmo tempo, Holm estava focado em mapear a costa e preencher grandes lacunas no conhecimento da geografia do litoral. Esta era uma prática estranha aos Tunumiit, que tinham uma maneira diferente de ver o mundo. Para esses povos do mar, o conhecimento geográfico era algo lembrado e compartilhado por meio de histórias e conversas de viagens e caçadas. "O desenho de gráficos e mapas", escreveu Holm, "era naturalmente bastante desconhecido para o povo de [Ammassalik], mas muitas vezes vi como eles eram inteligentes assim que entenderam a idéia de nossos mapas. Um nativo de Sermelik , chamado Angmagainak, que nunca segurou um lápis na mão e só visitou uma vez a costa oriental desenhou para mim um belo mapa cobrindo toda a distância de Tingmiarniut a Sermiligak, cerca de 450 quilômetros". Eles também lhe forneceram descrições incrivelmente detalhadas do terreno, flora e fauna e, em alguns casos, padrões climáticos locais e ciclos lunares e solares. Para passar um pouco desse conhecimento para o curiosos e gananciosos Holm, um caçador presenteou-o com um conjunto de mapas incomuns que foram, sucessivamente, negligenciados, descartados, incompreendidos e, eventualmente, admirados.


Esquerda: um mapa de madeira das ilhas da costa leste da Groenlandia. c. 1885. Direita: campo de gelo, Ammassalik, leste da Groenlândia, 1908. por Th, N. Krabbe.
Esquerda: um mapa de madeira das ilhas da costa leste da Groenlandia. c. 1885. Direita: campo de gelo, Ammassalik, leste da Groenlândia, 1908. por Th, N. Krabbe. GREENLAND NATIONAL MUSEUM AND ARCHIVES

Em 8 de fevereiro de 1885, um caçador chamado Kunit se aproximou de Holm com uma escultura em madeira flutuante que ele havia feito - uma representação do litoral ininterrupta que podia ser invertida enquanto se seguia os contornos da costa. “[Kunit] havia esculpido o mapa sozinho e declarado que não era incomum fazer tais mapas quando se queria contar aos outros sobre regiões que eles não conheciam”, escreveu Holm. O caçador produziu três mapas no total, agora chamados coletivamente de “mapas Ammassalik”.


Uma escultura, de quase 14 centímetros de comprimento, é altamente detalhada, incorporada com todos os tipos de informações e nomes de lugares para os fiordes acima e além do paralelo 65. Ele até indica locais onde um viajante precisaria carregar seu caiaque por terra para chegar ao próximo fiorde. Outra escultura mede pouco mais de 20 centímetros de comprimento e representa uma cadeia específica de ilhas ao longo da costa, conectadas por hastes estreitas. Esses dois mapas podem ser colocados um ao lado do outro para demonstrar as posições relativas das ilhas ao longo da costa. Um terceiro mapa menor também foi encomendado por Holm e mosta os fiordes que se estendem de Sermiligaaq a Kangerlussuatsiaq e inclui vales, costas e enseadas mais para o interior. Holm nunca realmente viajou pelas regiões representadas pelos mapas, mas eles o ajudaram a obter uma maior compreensão da geografia local.


Por mais notáveis que os mapas sejam tanto na capacidade quanto nas informações que carregam, eles não chamaram muito atenção quando foram trazidos de volta para a Dinamarca. Eles eram vistos apenas como curiosidades em sua coleção - mas isso mudou rapidamente e se tornaram uma fonte de controvérsia. Alguns contemporâneos de Holm duvidavam que os Inuítes fossem capazes de produzir esses tipos de mapas e que eles fossem apenas o resultado de um mimetismo - o eurocentrismo clássico. Em 1886, um certo Sr. Hansen-Blangsted argumentou nas Atas das Reuniões da Sociedade Geográfica e da Comissão Central francesa, que era altamente improvável que um “esquimó” pudesse possuir as faculdades mentais para “inventar” um mapa de madeira tridimensional. Era muito mais lógico, ele postulou, que algum marinheiro europeu naufragados ensinassem a prática ao caçador Tunumiit - convenientemente ignorando, é claro, que nenhuma tradição marítima ocidental jamais havia produzido mapas como este. Holm contestou as alegações racistas de Hansen-Blangsted e saiu para defender a habilidade, memória e capacidade intelectual dos habitantes da Groenlândia Oriental que ele conhecera.



Um século depois, as esculturas provaram ser cápsulas do tempo notáveis que captam a percepção da terra e do mar - vivas e com profundidade - pelos olhos de um groenlandês oriental no momento do primeiro contato com o mundo ocidental. Os mapas mostram como os Tunumiit organizaram cognitivamente seu mundo e capturaram a imaginação dos entusiastas de mapas em todo o mundo por mais de meio século. Mas com o passar do tempo, os mapas adquiriram uma nova mitologia que não lhes agrada muito. As descrições anedóticas dos mapas online hoje os comparam a algum tipo de dispositivo GPS portátil arcaico e robusto: à prova d´água, pequeno o suficiente para caber dentro de uma luva e naturalmente flutuante. É fácil imaginar um caçador de focas solitários em seu caiaque usando o mapa para navegar por um arquipélago à luz da lua. Mas é assim que usamos mapas modernos, como companheiros de estrada, e sugerir que os Tunumiit os usaram da mesma maneira é quase tão eurocêntrico quanto a demissão de Hansen-Blangsted. Não há, de fato, nenhuma evidência etnográfica ou histórica de que mapas esculpidos em madeira tenham sido usados por qualquer povo Inuit para navegação em águas abertas, e não há outros mapas de madeira semelhantes encontrados em qualquer coleção de material Inuit em qualquer outro lugar do mundo.


Mas entalhar em madeira era uma atividade comum entre os Tunumiit e Holm menciona que entalhar mapas não era incomum. O povo Inuit usou esculturas de uma certa maneira - para acompanhar histórias e ilustrar informações importantes sobre pessoas, lugares e coisas. Um mapa em relevo de madeira teria funcionado como um dispositivo de contar histórias, como um desenho na areia ou na neve, que poderia ser descartado após a história ser contada. Como observou o geógrafo Robert Rundstum, na tradição inuit, o ato de fazer um mapa era frequentemente muito mais importante do que o próprio mapa acabado. O mapa real sempre existe em nossa cabeça. Embora os mapas em si sejam únicos, os sentimentos e a visão do mundo que eles representam eram universais para a cultura que os criou.


Tunumiits de Ammassalik, Groenlândia oriental, 1908.
Tunumiits de Ammassalik, Groenlândia oriental, 1908. TH. N. KRABBE/GREENLAND NATIONAL MUSEUM AND ARCHIVES

Durante a maior parte do século 20, os mapas de Ammassalik foram mantidos no Museu Nacional Dinamarquês em Copenhague. Em meados da década de 1980, dois dos três foram repatriados para a Groenlândia, onde agora geram mais interesse do que quaisquer outros artefatos no Museu Nacional da Groenlândia [2], em Nuuk. Estudantes recém-formadosda Universidade da Groenlândia começaram a trabalhar em um plano de arquivamento digital em 3D, o Projeto Ersersaaneq, que incluirá um catálogo online de muitas peças da expedição de Holm. “O objetivo aqui é tentar criar uma nova maneira de o público ver os mapas de Ammassalik que reflita sua natureza dinâmica como objetos tridimensionais”, disse Malu Fleisher, membro do projeto. “Esses mapas foram concebidos para serem segurados e manuseados, portanto, capturá-los em 3D faz muito sentido”.



A equipe espera modelar o terceiro mapa, que ainda está na Dinamarca, e reunir virtualmente o conjunto online. “Queremos tornar esses mapas universalmente disponíveis online para qualquer pessoa interessada em sua história, mas não usá-los como um substituto para a repatriação real”, disse o membro do projeto Michael Nielsen. “Queremos contextualizá-los de uma forma que os eleve além de simples curiosidades etnográficas”.


Como dispositivos de contar histórias, os mapas Ammassalik agora têm um novo capítulo. Em 2019, a Carnegie Mellon University enviará uma imagem gravada a laser de um dos mapas para a Lua como parte do projeto MoonArk. Uma vez montada, a cápsula compreenderá um repositório de arte, ciência e tecnologia que tece uma narrativa da vida humana na Terra. O mapa de Kunit se tornará parte de uma história muito maior que imortaliza o gênio criativo e as aspirações da humanidade. Os mapas e a arca estão servindo ao mesmo propósito - nos ajudar a entender nossos próprios pontos cegos e reorientar nossa compreensão do passado e nossos relacionamentos uns com os outros.

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Fonte: https://www.atlasobscura.com/articles/greenland-wooden-maps-ammassalik


Publicado na Página Curiosidades Cartográficas do Facebook em: https://www.facebook.com/curiosidadescartograficas/posts/1530939117099617

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