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A Cartografia do Capitão James Cook


Figura 1: COLLBN Port 192 N 67: detalhe da costa leste da Austrália com o local onde o HMS Endeavor encalhou.
Figura 1: COLLBN Port 192 N 67: detalhe da costa leste da Austrália com o local onde o HMS Endeavor encalhou.

Deve ter sido uma visão e tanto. Em 3 de junho de 1769 – há 250 anos – os ingleses estavam na ilha do Taiti olhando através de telescópios de alta qualidade para observar um fenômeno natural raro: o trânsito de Vênus pela face do Sol.


O líder desse grupo foi o Capitão James Cook (1728-1779) que navegou pelo mundo a bordo do agora lendário HMS Endeavour. A jornada levaria à exploração de grandes partes da Polinésia, a uma completa circunavegação das principais ilhas da Nova Zelândia e a uma maior compreensão da costa leste da Austrália. A viagem preencheria muitos espaços em branco na cartografia europeia. As Bibliotecas da Universidade de Leiden possuem alguns mapas muito bons das viagens de James Cook em suas coleções.


James Cook é agora imortalizado como um dos mais ilustres exploradores europeus de todos os tempos, intimamente ligado à colonização (britânica) da Nova Zelândia e da Austrália, e sua terrível morte na baía de Kealakekua, no Havaí. Em 1768, ele ainda era um oficial relativamente desconhecido a serviço da Marinha Real, encarregado de navegar pelo mundo. Cook recebeu uma dupla tarefa. Para a Royal Society, ele deveria ajudar um grupo de naturalistas, liderado por um jovem, mas muito ambicioso Joseph Banks (1743-1820), que registraria o trânsito de Vênus através da face do Sol a partir da ilha do Taiti. Registrando cuidadosamente esse fenômeno natural de vários locais do globo, um enigma científico poderia ser resolvido: a distância exata entre a Terra e o Sol. Os naturalistas também coletariam e desenhariam espécimes botânicas, zoológicas e etnográficas durante a viagem. Essas experiências pioneiras a bordo do Endeavor forneceram um plano para todas as viagens científicas que se seguiram.


Figura 2: COLLBN Port 192 N 154: Mapa da ilha Taiti. Na parte norte, na baía de Matavai, um observatório temporário (Cabo Vênus) foi construído para registrar o trânsito de Vênus.
Figura 2: COLLBN Port 192 N 154: Mapa da ilha Taiti. Na parte norte, na baía de Matavai, um observatório temporário (Cabo Vênus) foi construído para registrar o trânsito de Vênus.

Cook também recebeu instruções seladas do governo, a serem abertas após o trânsito de Vênus ter sido registrado. Ele foi instruído a procurar o “Grande Continente do Sul”, uma massa terrestre desconhecida que se acreditava estar em algum lugar do hemisfério sul. No final do século XVIII, havia muita rivalidade imperial entre as potências europeias. A Inglaterra queria chegar a essa lendária Terra Australis antes dos seus competidores. Durante suas viagens a bordo do Endeavour, Cook navegou para o sul até o paralelo 40, antes de seguir para a Nova Zelândia. Durante sua segunda circunavegação (1772-1775), Cook atravessou o círculo Antártico três vezes, provando de uma vez por todas que não havia nenhuma grande massa de terra no hemisfério sul.



Ainda é bastante desconhecido que James Cook, além de ser um excelente navegador e comandante, fosse um cartógrafo muito competente. Antes de seu envolvimento com a exploração imperial, Cook esteve no Canadá, onde desenvolveu habilidades em cartografia e desenho. Quando chegou à Nova Zelândia em outubro de 1769, ele utilizou uma técnica conhecida como Running Survey, permitindo que ele fizesse o levantamento cartográfico do litoral das ilhas da Nova Zelândia enquanto navegava. Seus dados eram tão precisos que não foram equiparados ou contestados por mais de um século. Quando Cook voltou à Europa, seus dados cartográficos coletados foram quase que imediatamente impressos, satisfazendo um público ansioso por aprender mais sobre as aventuras da expedição aos Mares do Sul.


Os mapas destacados das coleções das Bibliotecas da Universidade de Leiden comprovam a imensa popularidade das viagens de Cook, mesmo décadas após a sua morte. Eles vêm da série holandesa Reize rondom de waereld, traduzida por Jan D. Pasteur (1753-1804) e publicada em 13 volumes entre 1795 e 1803 pelos editores Honkoop (Leiden), Allart (Amsterdam) e Van Cleef (Haia). Pasteur foi um político influente durante a República da Batávia (1795-1806), estado sucessor da República dos Sete Países Baixos Unidos, e trabalhou nesse imenso projeto de tradução em seu tempo livre. Sobre as lâminas e os mapas que o acompanham, Pasteur escreveu: “a qualidade da execução, não temos medo de dizer, supera a da edição original em inglês”.


Figura 4: Página de rosto do livro ‘Reize rondom de waereld’ por James Cook, traduzido para o holandês por Jan D. Pasteur, 1795.
Figura 4: Página de rosto do livro ‘Reize rondom de waereld’ por James Cook, traduzido para o holandês por Jan D. Pasteur, 1795.

O maior elogio sobre a relevância duradoura da cartografia do capitão James Cook vem do naturalista de 93 anos e radialista da BBC Sir David Attenborough. Quando perguntado em 2018 sobre sua precisão, Attenborough observou: “Bem, por incrível que pareça, eu realmente naveguei na parte norte da Grande Barreira de Corais (Austrália) usando uma carta que foi preparada pelo Capitão James Cook. Ela ainda estava em uso na década de 1950. Sua navegação era extraordinariamente precisa. Ele continuou a fazer todos esses traçados detalhados, enquanto encontrava grandes dificuldades”.



Trabalhos em destaque: COLLBN Port 192 N 67: Kaart van Nieuw Zuid Wales of de Oostlyke Kust van Nieuw Holland


COLLBN Port 192 N 154: Kaart van het Eiland Otahiti


COLLBN Port 192 N 171: Kaart van het zuider halfrond : vertoonende de Koersen van enige der beroemdste zee reizigers


KITLV3 M 3c 52: Reize rondom de waereld


Postagem do blog por: Jeroen Bos, membro da equipe da biblioteca da Universidade Leiden, professor de História Moderna na Universidade de Groningen e co-autor do Atlas Abrangente da Companhia Holandesa das Índias Orientais Unidas (Volume VI).





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