Como a linha do Meridiano de Greenwich está na verdade a 100 metros de onde se acreditava estar

A linha fica a mais de 100 metros a leste, atravessando uma trilha comum no Greenwich Park, perto de um caixote de lixo.


A localização do 'Meridiano de Origem do Mundo' no Observatório Real de Greenwich foi acordada em uma conferência nos Estados Unidos em 1884
A localização do 'Meridiano de Origem do Mundo' no Observatório Real de Greenwich foi acordada em uma conferência nos Estados Unidos em 1884 (Gerry Images)

Todo ano, centenas de milhares de turistas de todo o mundo vão ao Observatório Real em Greenwich para posar para uma fotografia ao lado do Meridiano Principal, a famosa linha que divide os hemisférios oriental e ocidental da Terra.


Há apenas um problema nisso: de acordo com os modernos sistemas de GPS, a linha fica a mais de 100 metros a leste, atravessando uma trilha sem nenhuma descrição no Greenwich Park, perto de uma caixa de lixo. Agora os cientistas explicam por que - e tudo se resume aos avanços da tecnologia.


De acordo com um artigo recentemente publicado sobre essa discrepância, que existe há muitos anos, os turistas que visitam o observatório em Greenwich muitas vezes descobrem que “devem caminhar para o leste aproximadamente 102 metros antes que seus receptores de navegação por satélite indiquem a longitude zero”.


A razão para isso, concluíram os pesquisadores do Observatório Naval dos EUA e da Agência Nacional de Inteligência Geoespacial, é simplesmente que os dispositivos modernos dependem da tecnologia de satélite GPS introduzida em 1984, que é melhor para calcular a longitude do que aquela com a qual os astrônomos na Terra contavam anteriormente.




A localização do Meridiano de Greenwich originalmente foi acordada em uma reunião em Washington em 1884, após uma votação envolvendo 25 nações. A criação de uma posição universalmente reconhecida de 0 graus de longitude permitiu ao mundo uma navegação global precisa, a criação de mapas padronizados e dos fusos horários.


A linha, que é usada para definir o Horário Central de Greenwich, foi calculada apontando um telescópio diretamente para cima para uma chamada “estrela do relógio”. Entretanto, o telescópio dos cientistas estava ligeiramente fora da perpendicular devido à forma como o terreno local e a forma da Terra causam distorções locais à gravidade. Mas as medições feitas do espaço por satélites que têm sido utilizadas pelos sistemas GPS desde 1984, não são afetadas por tais condições, resultando em uma linha mais precisa a ser traçada.


“Com os avanços da tecnologia, a mudança no posicionamento do meridiano principal era inevitável”, disse Ken Seidelmann, astrônomo da Universidade da Virgínia e co-autor do estudo, publicado no Journal of Geodesy. “Talvez um novo marcador devesse ser instalado no Greenwich Park para o novo meridiano de origem”.


Uma turista está de pé no 'Meridiano Central do Mundo'
Uma turista está de pé no 'Meridiano Central do Mundo' (Getty) (Gerry Images)

O Dr. Marek Kukula, astrônomo do Observatório Real, disse que seu pessoal estava frequentemente sendo questionado por turistas perplexos “apontando solicitamente que nosso meridiano está no lugar errado”. Ele apoiou a idéia de um marcador permanente para o que ele descreveu como o “Meridiano GPS” no Parque Greenwich.

“Nós estamos sempre contando esta história, fazendo questão de que à medida que refinamos nossas mensurações e obtemos uma melhor tecnologia, é claro que estas coisas mudam, porque queremos ter os melhores dados possíveis”, disse ele. “Acho que ter um marcador no parque seria brilhante, para atualizar a história da linha do meridiano de Greenwich para o século XXI”. No momento, o que há de mais próximo de um marcador é uma caixa de lixo”.


Já existem duas outras linhas de meridianos em Greenwich que foram utilizadas antes da conferência de 1884. O meridiano Halley foi definido em 1721 pelo astrônomo inglês Edmond Halley, enquanto o meridiano Bradley de 1750 ainda é usado como a definição padrão de longitude zero nos modernos mapas do Ordnance Survey, que começaram em 1801 e não passaram para o novo sistema.


Embora a idéia de que o meridiano de Greenwich está agora praticamente obsoleto possa vir como uma surpresa para alguns, os visitantes do observatório não devem esquecer a importância da linha original, disse o Dr. Kukula. “A razão de todas estas linhas de meridianos passarem por Greenwich é porque há centenas de anos, o observatório vem produzindo os melhores dados de navegação disponíveis, utilizando a melhor tecnologia da época”, acrescentou ele.


No entanto, uma visita ao meridiano GPS é certamente mais barata do que posar para uma foto do antigo. Um bilhete de um dia para adultos dando acesso ao Meridian Courtyard no Observatório Real, custa atualmente £ 16,00, enquanto a entrada no parque é gratuita.


Felizmente, não há necessidade para toda a população do mundo de ajustar seus relógios. Os pesquisadores disseram que enquanto a localização do meridiano pode ter se movido sob o novo sistema, o plano usado para medir o Tempo Universal (o equivalente moderno do Tempo Médio Greenwich) permaneceu “essencialmente inalterado”, então não há efeitos de impacto.


O meridiano atual, que é usado pela maioria dos sistemas de navegação por satélite e serviços como o Google Maps, pode ter que ser atualizado novamente conforme a tecnologia avança. “Esse será o último – quem sabe quais refinamentos podem ocorrer no futuro? ”, disse o Dr. Kukula. “Mas o melhor sobre os meridianos é que isso realmente não importa – contanto que todos estejam usando o mesmo”.


Meridiano de Greenwich e a vasilha de mercúrio

O meridiano de Greenwich não marca apenas a divisão feita pelo homem entre o leste e o oeste, ele era o lugar onde os relógios eram ajustados na forma do Tempo Médio de Greenwich, agora conhecido como Tempo Universal.


O Relógio do Portão do Pastor de  Greenwich, no Observatório Real
O Relógio do Portão do Pastor de Greenwich, no Observatório Real (Getty) (Gerry Images)

O fato de o meridiano estar 102m a leste do telescópio usado para determinar o meridiano é uma característica da forma como o meridiano de Greenwich foi calculado com a ajuda de uma vasilha de mercúrio para determinar a vertical precisa do telescópio à “estrela do relógio” acima. Isso introduz erros porque assume que a Terra é perfeitamente esférica, o que não é, e que a atração gravitacional do terreno é uniformemente a mesma que em outras partes do mundo, o que não é verdade. O telescópio mede a hora local marcando o momento exato em que a “estrela do relógio” passa por cima dele, o que significa que você deve apontar o telescópio absolutamente perpendicular à Terra.


Presume-se que a superfície do mercúrio líquido seja exatamente paralela à superfície da Terra. Infelizmente, se a Terra não for exatamente esférica e os efeitos gravitacionais locais não forem uniformes, isso pode causar uma leitura instável.

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Fonte: https://www.independent.co.uk/news/science/greenwich-royal-observatory-how-the-prime-meridian-line-is-actually-100-metres-away-from-where-it-was-believed-to-be-10452386.html


Publicado na página Curiosidades Cartográficas do Facebook em: https://www.facebook.com/curiosidadescartograficas/posts/1437991639727699



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